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津海关与解放桥

发布时间:2011-03-22
        位于天津火车站(东站)与解放北路之间的解放桥,不仅是天津的标志性建筑物之一,也是连接河北、河东、和平三区,沟通天津站地区的枢纽桥梁。
        此桥始建于公元1923年,竣工于1927年,原名“万国桥”,即国际桥之意。抗日战争胜利后,当时的国民政府以蒋介石的名字命名此桥,将“万国桥”改为“中正桥”。1949年天津解放后,此桥正式更名为“解放桥”,并沿用至今。翻开历史,我们就会发现,原来这座桥与津海关有着密切的历史源缘。
        在万国桥之前,1902年清政府在海河下游老龙头车站(即现在的天津站)附近修建一座桥,当时被称为老龙头桥。但是,由于交通压力大,桥体损耗严重,仅仅十余年后便不堪重负,建设新桥的计划由此提上日程。计划中,新桥是由海河工程委员会主持修建。这个委员会,包括了天津海关道台、津海关税务司、各外国租界代表、洋商总会代表、各轮船与驳船公司代表等各方面的机构和人士。取名“万国桥”,也正是意味着该桥乃由各国共同参与建设。然而一开始各方就因自身利益不同,在集资问题的谈判上,长期陷入僵局。直到1922年津海关税务司威厚澜提出以“海河捐”出资建桥,万国桥的建设才进入实质性阶段。
        这一史实,集中反映在津海关税务司威厚澜于1922年12月18日致海关总税务司安格联的呈文中。威厚澜分析了当时海河工程委员会提出的以评估各国未来可自新桥获得收益的比例,由各国租借分摊缴纳年费的方案。他认为,由于天津租界众多,“此计划将很难实施”。与此同时,威厚澜详细地阐述了津海关提出的以提高“海河捐”筹款建桥的方案:“现有一种税收可以尝试,即人人缴纳之‘海河捐’。此税来源于关税,用于河流疏浚,对全民以间接税形式征收,故纳税人毫无感觉。”可以说,威厚澜通过提高浚河税筹措桥梁资金的计划是当时修桥最为简单可行的。
        在威厚澜的推动下,万国桥建设计划得到各方认可,并以最快速度开始设计和施工。1927年万国桥建成通行后,津海关因历来承担航务管理的职能,此时又肩负起万国桥的管理和维护。 
        这座由西方设计师主持建设的全钢架结构开启式铁桥梁,其可操纵开启的桥体设计,保证了海河上轮船的同行,也是我国近代建桥史上的一项创举。它是一座双叶立转式开启式钢结构大桥,桥长97.64米,桥面宽19.50米,桥身分为3孔,中孔为开户跨。开户跨为双叶立转式,在桁架下弦近引桥部分背贴一固定轨道,开桥时活叶桁架沿轨道移动开启,以便让开更大的通航净空。合则走车,开则过船,“万国桥下过大船”,曾经是海河一景。该桥性能良好,一直沿用至今。
        解放后,由于桥上的钢梁锈蚀严重,启动桥体开启部分的传动系统也不能正常运行,再加上电力系统严重老化,此桥很少启动开合。进入新世纪,为恢复解放桥雄姿,市政府决定改造解放桥,通过对电路、传动等开启系统的全面整修,恢复原有的可开启功能,同时对整个桥的钢梁进行维修和加固,并重新油饰。2008年7月22日,按照原貌修复的天津解放桥重新恢复开启功能。
        今天,焕发新貌的解放桥依然矗立在海河之上,为海河再添新景。